DeepTech Exclusive interview A startup team from Tsinghua University Yao-class raised $35M funding against deficit market: a commitment of conquering the fundamental problem of blockchain using hard power

05 January, 2019

DT 君近日独家专访出身姚班的 Conflux 联合创始人、同时也是多伦多大学助理教授的龙凡,详细说明整个项目诞生过程。

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刚过去的 12 月是区块链行业跌到谷底的一个月。统计显示,上半年热火朝天的 ICO,在 12 月全球总额萎缩到近乎为零。但同一个月,一个由多名“清华姚班”组成的项目 Conflux 却打破市场沉寂,宣布融资 3500 万美元,还吸引 Fortune、Coindesk 等多家重量級外媒报道,让整个行业都亟欲想了解这一团队。

在如此惨淡市况下,Conflux 团队如何吸引可观资金挹注?要通过什么方法来解决区块链的技术瓶颈?除了白皮书外是否有确实执行计划?DT 君近日独家专访出身姚班的 Conflux 联合创始人、同时也是多伦多大学助理教授的龙凡,详细说明整个项目诞生过程。

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图|Conflux 联合创始人龙凡 (来源: Conflux)

清华姚班组团队,要凭硬实力攻克区块链难题

很难否认,Conflux 团队的亮眼学术背景是该项目最引人注目之处。连同龙凡在内,其创始团队 5 人中就有 4 人,都是出自有“姚班”之称的清华学堂计算机科学实验班。这其中,更还包含“姚班”的灵魂人物、唯一一位华人图灵奖得主的清华大学交叉信息研究院院长姚期智。

尽管团队强调姚期智并不涉入项目运营,仅扮演首席科学家(Chief Scientist)的角色,带领整个理论研究工作,为技术研究方向把关,但这无疑仍为 Conflux 增添不少学术光环。

事实上,“这个项目本身的缘起也是一个纯粹学术的事情”,龙凡说,Conflux 的诞生,最初只是因为他在一年前从美国飞回清华,代了一节密码学的课。

3 小时代课迸出 3 亿余美元估值创业

这节课只代了 3 个小时,但他却在课后与许多姚班前后期同学、课堂助教聊上了。一群人就区块链所面临的扩展性(scalability)等问题展开讨论,意犹未竟,决定“不如一起做点事情”。

一群人在 5 月中旬将成果发表成论文《将中本聪共识扩容至每秒数千计次交易》(Scaling Nakamoto Consensus to Thousands of Transactions per Second),探讨如何让公链共识协议摆脱吞吐率低下的技术瓶颈。

其实,2018 年区块链的大起大落,可以说都是环绕着公链技术的发展而起伏。由于目前主流区块链平台都存在严重性能瓶颈,每当交易量增多时整个系统都很容易堵塞(比特币交易速度仅约每秒 7 笔,以太坊约每秒 20 笔)。因此过去一年来,海内外区块链项目竞出不下数百,从区块扩容、二层扩容到调整共识机制,几乎试遍各种角度企图解决这一问题。

这些前仆后继的尝试,带动了一波炒作狂潮,尤以 EOS 单一项目便融资逾 40 亿美元为代表。但因各家方案都难在短时间内实现突破,高涨的市场期待支撑不到一年旋即破灭。据 icodata.io 数据,2018 年 11 月 ICO 融资额为 1.37 亿美元,较 1 月份萎缩逾 9 成,12 月金额更近乎为零。

但 Conflux 仍在此时获得包含红杉中国、顺为资本、Metastable 和 IMO Ventures 等投资。其中多家是传统 VC。且根据团队对 DT 君表示,本轮所获 3500 万美元融资主要为美元投资,项目确切估值约达 3 亿多美元。

究竟,Conflux 要通过什么方法来解决区块链瓶颈?

在这篇相当于是该项目白皮书的论文中,研究团队表示,通过实验证明,Conflux 吞吐量可扩充至每秒 6400 次交易,已超越 Visa 在系统巅峰时间的每秒约 4000 次交易处理量,自然也远胜比特币和以太坊。

根据该团队构想,Conflux 是一个可扩增、可延展、且安全的区块链底层平台,用于打造全球性的去中心化应用程式。其主要切入概念是通过改变区块排序的方式,乐观处理并发区块,从而突破公链的性能瓶颈。

改良中本聪共识,打破现有系统吞吐率限制

也就是说,Conflux 仍旧维持比特币的中本聪共识,即工作量证明机制(Proof of Work, PoW),只是加以改良。传统区块链以相对线性方式进行工作,每当同时生成两个以上区块时,整个网络的节点必须遵循最长链原则,舍弃其它区块,以免导致分叉。这不仅导致许多浪费,也限制了区块容量既不能太大、出块速度也不能太快,否则都整个网络的安全性都会受到危害。

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(来源: Conflux)

但 Conflux 的核心理论是可以容许不同区块同时生成,并运用基于有向无环图(directed acyclic graph, DAG)概念的排序算法来避免分叉的问题,先决定所有区块的整体排序,再决定衍生的交易排序。

换句话说,Conflux 通过算法先决定一个一致的区块顺序,并发的区块可以依序排列。因为区块有顺序,就可以进一步决定所有交易的执行顺序,冲突的交易也可以按照顺序来决定是成立或拒绝。这样一来,就可以打破现有系统吞吐率难以提升的限制。

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(来源: Conflux)

但龙凡强调,Conflux 协议仍维持严格意义的去中心化,因为其区块顺序是“算法决定”,“不是任何一个实体、矿工、矿池,或任何单一个人可以决定”。去中心化也是 Conflux 认为区块链相较于中心化系统的唯一优势。

且龙凡不讳言,Conflux 的目标是打造一个通用的区块链底层平台,供各式智能合约与去中心化应用程序运行。

这意味,Conflux 的目标并非仅是单一细分市场,而是对标诸如以太坊、EOS 这样的通用型平台。正如 Conflux 一名的含义是公链要海纳百川,做信用的底层,将所有信息汇聚在一起。

相对其目标之大,Conflux 的理论架构与初步实验成果只能算是一个起点,接下来考验的将是团队的实现能力。

根据龙凡说明,Conflux 多数开发团队皆在国内,目前还在持续招人中。且团队中还有具备丰富系统开发经验的 CTO 伍鸣等成员,可以有效推进项目。预计测试网在春节后就将上线,主网则于 Q3 上线。

话虽如此,不过前一波 ICO 狂潮中亦从来不缺明星团队,从以太坊升级 2.0,到 EOS 等后来者提出 PoS(权益证明)、DPoS(股份授权证明机制)等新型态共识机制,各种路径不知凡几,但事实是目前都尚难见到真正的实务成果。

康奈尔大学教授、加密货币专家及计算机科学家 Emin Gun Sirer 近日受访谈及公链技术瓶颈难以突破时也说,“这确实是一个非常难以解决的问题”。他甚至认为,“所有学术界的人也都还没有办法”。

区块链寒冬中学院派逆势崛起

确实,要能攻克当前区块链所面临的技术难点,需要的是一个同时结合理论研究与系统开发的团队。

一方面,区块链领域仍处在理论探索前沿,需要具备深厚学术或工业界研究背景,回归基础理论研究,构思突破方向,才能有望从根本上解决问题。

另一方面,区块链最令人着迷、也最棘手之处,就在于它是个众多学科交叉的领域。以公链开发来说,从系统架构、密码学、激励机制到博弈理论,所有环节都必须要考虑。因为一旦测试网上线运作开始,任一地方都可能出问题。

“现在区块链面对的情况就好比 20 年前上网只有一根电话线”,龙凡也坦言,在技术受限下,整个区块链世界和真实世界脱节,“就像一个封闭的拉斯维加斯赌场”,无论有什么好的应用构想,放进这个赌场只能成为简单的吃角子老虎,大部分有意义的想法都实现不了。

这一严格说来仅成军半年的团队,后续还有诸多挑战必须对外界证明。包含其理论设计对交易冲突程度的预期是否太过乐观?其系统是否真能兼顾效能与去中心化?而学院派为主的团队组成又能否具备商业运营和社区建设能力?以及目前尚未发币的 Conflux,未来也有待进一步说明其完整激励机制与经济模式。

从一堂 3 小时的代课,到诞生为逾 3 亿美元估值的创业项目,Conflux 确实同时兼具了明星阵容、理论研究,与技术开发等成功元素,也反映出学院派在区块链寒冬中逆势崛起的优势。但 Conflux 究竟是否真有将区块链从“电话线”推向“5G 高速上网”的硬实力,随着其项目上线,或許很快便能用真实数据证明。

Source: http://www.mittrchina.com/news/%203376